Змееносцам в аду не место

Ритуал

В 1998 году американский журнал Christian History предпринял попытку восстановить события, с которых началась традиция змееносцев. «Свою воскресную проповедь [Хенсли] закончил тем, что голыми руками вынул из ящика большую гремучую змею, — говорилось в исследовании. — Подержав ее несколько минут, священник велел взять рептилию прихожанам — в случае отказа им грозило “вечное проклятие в преисподней”. Желая избежать вечных страданий, они по очереди подходили и брали змею на руки».

Сейчас в ритуале со змеями места принуждению нет. Более того, прихожан иногда даже просят держаться подальше от ящиков с рептилиями. Главный постулат змееносцев — животных нужно брать только в том случае, если чувствуешь на то божественное благословение. Собственно, в этом ощущении и есть суть ритуала — через непосредственный контакт с опасностью почувствовать свою близость к богу.

«Держать змею на руках — одно из прекраснейших ощущений в моей жизни. На тебя снисходят мир, спокойствие, счастье. Счастье и радость», — поделилась своими чувствами с National Geographic жена Кутса Линда. Брать рептилий на руки она не прекратила и после кончины мужа. Опасность получить укус не пугает приверженцев традиции. «Когда чувствуешь благодать, когда бог велит взять в руки змей, ничего плохого не случится, даже если одна из них ужалит», — уверен лидер общины змееносцев из Теннесси Эндрю Хэмблин (Andrew Hamblin), который вместе с Кутсом снимался в документальном фильме.

Члены секты уверены: слышать и слушать бога надо уметь. Описывая один из первых полученных укусов, Кутс рассказал: «Я читал проповедь. И тут господь говорит мне: “Положи ее (змею — прим. «Ленты.ру»)”. Но я не обратил внимания. И тогда она вонзила в меня один зуб».

Ролик канала National Geographic, посвященный Джейми Кутсу и его общине

Несмотря на уверенность в божественной защите, змееносцы не питают иллюзий относительно того, с чем им приходится иметь дело. «Змеи, которых я использую для проповедей, смертоносны. Если бы они не были способны убить, никакого смысла [брать их в руки] не было бы», — объясняет Хэмблин. В основе философии змееносцев — полная покорность богу, который волен решать, будет человек жить, или нет. Отсюда отказ обращаться к врачам, если змея все же укусила.

Священники-змееносцы часто проповедуют в состоянии, близком к трансу. По крайней мере, так это выглядит со стороны. Как и у остальных пятидесятников, никакой специальной подготовки для службы не требуется — проповеди произносятся по наитию, это чистый экспромт. Как правило, службы сопровождаются музыкой, пением. Почувствовав, что настал нужный момент, священник достает из ящика змею. Он держит ее на уровне лица, над головой или вешает на шею. Иногда случается, что проповедник, прямо с рептилией в руке, падает на пол и бьется в конвульсиях.

Еще одним элементом ритуала считается принятие яда. Банка или другой сосуд с ядовитой жидкостью на протяжении всей проповеди стоит рядом с кафедрой. Подойти и выпить его волен любой участник службы. Чаще всего это стрихнин, правда, разбавленный. Иногда используется и огонь, над которым змееносцы медленно водят руками или подбородком. Смысл этих действий все тот же — подвергнув себя опасности и не погибнув, еще крепче утвердиться в вере.

Вера или безумие?

Сегодня в США действуют чуть более ста общин змееносцев. Некоторые из них причисляют себя к пятидесятникам, другие отказываются ассоциироваться с определенной конгрегацией. Как бы то ни было, змееносцев объединяет лишь практика — ни в какую структуру их общины не объединены.

Львиная доля церквей змееносцев расположена в регионе Аппалачей — в штатах Теннесси, Джорджия, Алабама, Кентукки и Западная Вирджиния. Ни в одном из них практика использования змей для религиозных обрядов не считается законной. Запреты вводились в середине XX века по мере того, как пресса сообщала о новых смертях среди змееносцев.

По неофициальной статистике, с начала прошлого столетия от укусов ядовитых змей погибли более 90 верующих. Скорее всего, это заниженная цифра — далеко не все такие случаи были известны властям. Между тем численность общин змееносцев совсем небольшая: считается, что в среднем приход одной такой церкви состоит из 25 человек.

Традиции змееносцев принимают в штыки не только государство, но и приверженцы более традиционных христианских направлений. В целом их позиция сводится к тому, что брать рептилий на руки — все равно что бессмысленно испытывать судьбу: бог это вряд ли одобрит. Настолько же бессмысленным они считают и отказ змееносцев от врачебной помощи.

Однако настоящее негодование секта вызывает у защитников природы и зоологов. По мнению биоинженера из Пенсильвании Эла Коритца (Al Coritz), который занимается пресмыкающимися уже не первый год, ритуалы со змеями — не что иное, как форменное издевательство над животными. В интервью BuzzFeed он рассказал, что полосатые гремучники, которых сектанты используют чаще всего, очень плохо переносят неволю — даже если змея попала к профессионалу.

«Из-за постоянной тряски и размахивания» змеи все время пребывают в состоянии стресса, утверждает Коритц. Более того, добавляет он, змееносцы совершенно не берут в расчет то, что в природе гремучники активны лишь с апреля по сентябрь, все остальное время проводя в спячке. В результате у сектантов змеи погибают гораздо раньше положенного. Стрессовым состоянием Коритц объясняет и безвольное поведение животных: «Если бы вам не давали спать несколько суток подряд, вы тоже были бы не в лучшей форме».

Однако сами змееносцы отказываться от своей практики не намерены. Их не пугают ни критика биологов и теологов, ни угроза тюрьмы и штрафов, ни даже сама смерть. Если кто-то из общины умирает от укуса, на похоронную службу обязательно приносят змей. Родные тех сектантов, кто погиб от яда, не впадают в уныние и не отказываются от своих воззрений — напротив, их вера лишь укрепляется. Вполне вероятно, что кредо змееносцев умещается в одной короткой фразе, которую когда-то произнес пастор Джейми Кутс: «Если я перестану брать змей на руки, я умру и попаду в ад».

Валентин Маков
Источник: Лента.ру

Страницы: 1 2

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий